1976–1985 – Вступление в боевой состав ВМФ АПРК проекта 941 «Акула»

К 1982 году в Советском Союзе было построено 4 серии ракетных подводных крейсеров стратегического назначения (РПКСН проектов 667А, 667Б, 667БД и 667БДР), сравнимых по тактико-техническим элементам и характеристикам ракетных комплексов с атомными ракетными подводными лодками США и их союзников по блоку НАТО, созданных до появления в составе американских ВМС «Огайо» – атомной ракетной подводной лодки с 24 твердотопливными межконтинентальными баллистическими ракетами (МБР) с разделяющимися головными частями индивидуального наведения (РГЧ ИН) и дальностью стрельбы 7,4–12 тыс. км.

В качестве ответного шага в СССР конструкторским бюро академика В. П. Макеева была создана трехступенчатая твердотопливная МБР РСМ-52 с дальностью стрельбы более 8,3 тыс. км и 10-ю РГЧ ИН, принятая на вооружение морской стратегической системы «Тайфун».

Носителем нового ракетного комплекса стала многокорпусная атомная подводная лодка с 20-ю пусковыми шахтами – РПКСН проекта 941 (шифр «Акула»). Она стала крупнейшим подводным кораблем в истории мирового военного кораблестроения с надводным водоизмещением 23 тыс. т и 48 тыс. т подводным, длиной 172 м, шириной 23,3 м, осадкой (в надводном положении) 11 м и скоростью полного хода под водой до 25 узлов. При этом ее проектная документация конструкторами ЦКБ-18 под руководством дважды Героя Социалистического Труда С. Н. Ковалева была разработана в кратчайшие сроки.

Первый корабль серии из 6 единиц, получивший наименование ТК-208, был заложен на Северном машиностроительном предприятии в марте 1977-го, спущен на воду 23 сентября 1980 года, в строй вступил в ноябре 1981-го – почти одновременно с «Огайо».

До сих пор среди военно-морских специалистов нет единого мнения относительно необходимости создания таких огромных подводных кораблей. Главком ВМФ С. Г. Горшков был против, предвидя большие проблемы с обеспечением базирования и эксплуатации, зато убежденным сторонником их постройки был министр обороны Д. Ф. Устинов. Его мнение и стало решающим аргументом в их пользу.

Опасения Главкома ВМФ оправдались, и в дальнейшем такие корабли больше не строились. Вместе с тем их появление произвело ошеломляющее впечатление на военно-политическое руководство США и побудило его к скорейшему заключению договора об ограничении стратегических вооружений ОСВ-2, одним из условий которого было прекращение строительства РПКСН проекта 941. После его подписания седьмой корабль серии, находившийся на заводском стапеле, был разобран.